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科技日历|从191年前的打字机到现在的键盘,中间发生了什么?

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  随着2次工业革命的推进,大工业越来越将发达国家的人集聚在一起,在这个过程中,信息产出和交流的需求也在大大增长。

  于是在19世纪初,会写字的文员一度成了吃香的工种。他们坐在高级写字台旁,用手费劲地写着各种东西。定货单、发货清单、商务函件和报表,全都是用笔蘸墨水写成的。然而,随着经济规模的进一步扩大,办公楼里的信息生产能力已经到达了极限。

  从18世纪初开始,人们就已经投入对机械化生产信息的探索。有迹可循的打字技术记载最早可以追溯到1714年,当时,英国工程师亨利米尔申请了一项关于写字机器的专利。

  不过可能是因为当时的需求还没这么迫切,并没有任何打字机实物诞生,甚至连设计图样都没有。后来相继出现了多种不同类型的打字机,但未记载于史册。

  目前公认的第1台打字机诞生于1828年7月24日。来自美国密歇根州的威廉?伯特制造了一部名为“排字机”的机器,并在不久之后就取得美国专利,成为世界上第1部有切实记载的打字机。

  但是有理由相信,这台“排字机”只是当时诸多打字机器发明大潮中的其中一个作品,机缘巧合下才取得了这一地位。

  实际上,早在1808年,意大利人佩莱里尼图里就曾为帮助自己失明的女朋友发明过一台打字机。遗憾的是,由于图里并未对其发明作出详细记录,今日人们对其所知不详,他也因此错失成为打字机发明人的机会。

  不过,使用该打字机打出的信件至今仍保存在意大利勒佐市的档案馆里。

  虽然第1台打字机发明于1828年,但真正投入商品化生产的英文打字机还要再过几年才会出现。一位名叫马林汉森的神父发明了相关产品后,交由丹麦哥本哈根的尤尔根斯机械公司生产售卖。

  这时候的打字机已经可以说是现代计算机键盘的雏形,之所以说是雏形,是因为它实际上仍和现代键盘?芯薮蟛畋穑乇鹗窃谧罟丶募慌挪忌稀?

  如果是首次使用键盘,一个人的第一印象肯定是“乱”。大家学英语、拼音,都是按照传统字母表“ABCDEFG……”这么学的,但在键盘字母区,从左到右、从上到下确是“QWERTY”开头,显然会和人们脑海中的字母表产生冲突。为什么不能按照字母表排布来制造键盘呢?

  这个实际上是打字机时代的历史遗留问题。

  无论是美国人伯特还是神父汉森,亦或是其他人发明的产品,早期的打字机基本上都采用铅字杠杆结构。这一结构有个特殊的地方当两个位置接近的铅字同时按下时,按键就会卡死。而按照字母表排列的话,常常会出现打字员打字过快而卡死的情况。

  要解决这个问题,可以改变打字机案件工作原理,但这并不容易。更简单的方法是,调整键位,让大家打字“慢一些”。

  在经过数十年层出不穷的试验和发明后,终于在1868年,由美国新闻工作者克里斯托夫?肖尔斯发明了在低卡死率情况下打字效率最高的“QWERTY”键位排布方式。1873年使用此布局的第1台商用打字机成功投放市场。

  这里要纠正一个小错误,现在大多数文章介绍QWERTY打字机时,会说这一设计是为了“放慢打字速度”,实际上更贴切的说法应该是“在不至卡住的前提下尽量提高打字速度”。这也是为什么QWERTY键盘中有把ED这样的常见组合放在一个手指上的减低速度设计,但也有很多诸如ER这样的加速组合键位。

  另外提一句,肖尔斯发明的这个打字机键位大致上已经和现代键盘相近,除了1点大写和小写字母分别有自己的键,键盘上有78个键。可以想见这个打字机的体积有多庞大,外观有多丑。

  不过,肖尔斯的前合作者约斯特很快改进了设计。通过一根控制杆使同一个键能分别打出大、小写字母,这使键盘上的键一下子减少了26个。他还对打字部分作了改进,使操作者能随时看到所打出的字。

  这2项关键改进大获成功,雷明顿公司买下他的专利后,3年内就销售了数千台打字机。随后,打字机迅速推广,短时间内便风靡欧美多国。

  值得一提的是,关于QWERTY键盘的效率,业界一直存在争议。在铅字杠杆被替代后,这种“放慢速度”的键位设计已经不符合时代趋势了。

  1986年布鲁斯伯里文爵士曾在《奇妙的书写机器》一文中表示:“QWERTY的安排方式非常没效率……大多数打字员惯用右手,但使用QWERTY,左手却负担了57%的工作?A叫≈讣白笪廾甘亲蠲涣ζ闹竿罚雌灯狄褂盟恰E旁谥辛械淖帜福涫褂寐式稣颊龃蜃止ぷ鞯?30%左右,因此,为了打一个字,时常要上上下下移动指头。”

  150年前形成的、以放慢敲键速度为目的的键盘排列方式却延续至今,还是颇具讽刺意味的,只能说,传统的力量实在是太强大了。

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